Ello, la red social alternativa sin publicidad

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Desde que a mediados de marzo Instagram anunciase cambios en la forma en que iba a mostrar las publicaciones en el timeline, ha vuelto a sonar con fuerza el nombre de una red social sin anuncios nacida en marzo de 2014: Ello.

Pero, ¿es realmente una alternativa? ¿Podría llegar a reemplazar a Facebook? Analizamos el porqué de su ‘reaparición’ y sus posibilidades como nueva comunidad.

Los cambios anunciados en Instagram reavivab el interés de los usuarios en ‘Ello’

Seguramente a estas alturas hayas oído hablar de las novedades que Instagram tiene pensado incorporar a su app, mostrando las publicaciones en función de un algoritmo, basado en los intereses y likes, y no por cronología. Aunque ayer la compañía comunicó que todavía no ha incorporado ningún cambio, los usuarios temen que sus publicaciones pasen desapercibidas ya que, una vez se implementen las modificaciones, será la aplicación quien decida qué mostrar primero y no el orden temporal, algo que ya sucede en otras redes sociales como Facebook (propietario a su vez de Instagram).

Es probable que Instagram busque con esta estrategia atraer más anunciantes, algo que no ha gustado en la comunidad, donde muchos han empezado a manifestar su intención de optar por una red diferente como Ello.

Pero, ¿Qué es ‘Ello’?

Logotipo de ElloEllo es una red social (sí, otra más), que apareció como alternativa a Facebook. Su origen se remonta al año 2013, cuando su fundador, el estadounidense Paul Budnitz, decidió crear su propia red social tras abandonar las plataformas más populares debido al exceso de publicidad. Para ello recurrió a un grupo de desarrolladores y diseñadores que dieron forma a su proyecto.

En sus inicios, Ello fue totalmente privada, reuniendo a un reducido grupo de 90 usuarios que sólo podían acceder por invitación. A lo largo de su primer año de vida fue ganando poco a poco popularidad y las solicitudes para ingresar se multiplicaron.

En 2014, se lanzó una nueva versión para poder acoger a una comunidad más amplia, y, poco tiempo después, se detectó que muchos usuarios estaban cambiando Facebook por Ello. Los medios de comunicación se hicieron eco, lo que otorgó mayor visibilidad a la nueva red que llegó alcanzar 30.000 solicitudes de registro por hora.

¿Qué hace a ‘Ello’ diferente?

Como el resto, es una plataforma gratuita pero que no tiene la intención de incluir publicidad ni de usar los datos personales con fines comerciales. En su web es posible leer el manifiesto de su equipo, donde critican las redes como simples negocios y el trato a los usuarios como productos. De hecho, desde octubre de 2014 es una corporación benéfica.

Manifiesto de Ello

“Tus perfiles sociales son propiedad de los anunciantes”

“Cada publicación que haces, cada amigo que agregas y cada enlace que sigues son rastreados, registrados y convertidos en datos. Los anunciantes compran estos datos para así mostrarte más anuncios. Tú eres el producto que se vende y se compra”

“Creemos que hay un camino mejor. Creemos en la audacia, la belleza, la simplicidad y la transparencia, y pensamos que la gente que hace cosas y la gente que las usa deben mantener una alianza”

“Creemos que una red social puede ser una herramienta de empoderamiento. No es una herramienta para engañar, coaccionar y manipular – sino un lugar para conectarse, crear y celebrar la vida.

“No eres un producto.”

Para poder acceder a Ello, es necesario obtener una invitación a través de su página web. Una vez introduzcas tu email, recibirás un correo con un enlace para el registro y poder completar tu perfil. Desde Ello afirman que esos datos sólo se emplearán para mejorar la experiencia de usuario y que éste cuenta con una opción para que no se haga uso de ellos nunca.

Una de sus principales novedades frente a Facebook es que no es necesario que facilites tu nombre real, a diferencia de la compañía de Mark Zuckerberg donde es obligatorio.

Es una red que se caracteriza por una interfaz muy sencilla en blanco y negro, un diseño minimalista con el objetivo de ceder todo el protagonismo a la comunicación entre los usuarios.

Se pueden publicar textos, imágenes y vídeos. En un mismo post se pueden incluir varias imágenes y también es posible compartir música. En Ello el botón de ‘Like’ es ‘Love’ y permite guardar publicaciones que te interesen para que las puedas revisar más tarde. Incluye características similares a las de otras plataformas, es posible comentar, ‘repostear’ y mencionar a otros usuarios.

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¿Es ‘Ello’ realmente una alternativa?

Ello cuenta en la actualidad con más de un millón de usuarios activos. Aunque es cierto que últimamente está ganando más atención por parte del sector de la audiencia más molesto con las políticas comerciales de Facebook e Instagram, tiene algunas limitaciones que pueden perjudicarle a la hora de atraer más público.

  • Es una versión Beta, lo que supone que puede contener errores y hay que desarrollar mejoras para su correcto funcionamiento. Además según publica el equipo en su web, muchas de las características se irán incluyendo poco a poco.
  • Su aplicación sólo está disponible para iPhone y iPad y no se prevé que pronto esté lista la versión para Android. De hecho se están centrando en mejorar la actual para iOS antes de abordar la creación de una segunda app.
  • La plataforma está en inglés y no existe la posibilidad de cambiar la configuración del idioma.
  • El diseño es tan sencillo que puede resultar poco intuitivo. En ocasiones, las imágenes de los perfiles son tan grandes que ocupan todo el ancho de la pantalla y, aunque existe la posibilidad de ver todas las publicaciones de un usuario en miniatura, los botones para seleccionar la vista en cuadrícula o lista son casi imperceptibles y en ocasiones no funcionan.
  • Al no incluir publicidad, se baraja la opción de que en el futuro la organización opte por ofrecer algunas funcionalidades de pago para poder sufragarse.

Pese a que su política de no mostrar anuncios ni emplear los datos personales con fines comerciales es su principal atractivo y puede contribuir a atraer a los usuarios más críticos, lo cierto es que Ello aún tiene que mejorar aspectos fundamentales para poder competir con gigantes como Facebook o Instagram. Aún así es una red muy joven (y más modesta que sus competidores) que ha logrado que hablen de ella como la ‘alternativa a Facebook’ y que se encuentra en un proceso de perfeccionamiento y mejora para atender a las demandas de la comunidad. Sólo por eso, estaremos atentos a su evolución y no le perderemos la pista.

Autor María Sánchez Lago

Estudié Comunicación en la Universidad de Sevilla y me especialicé en Diseño Web. Continué formándome en marketing digital y aprendiendo sobre imagen corporativa. He trabajado para varias empresas del sector, incluida alguna experiencia en el extranjero, y ahora creo ideas, diseño y escribo en Planeo.

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